Albaricoque

(Prunus armeniaca)
Llamado también damasco o albergero.

El albaricoquero es un árbol frutal originario de China, Turquía, Irán, Armenia, Azerbaiyán y Siria. El delicioso albaricoque es una fruta de temporada: deja de madurar tras separarse de su rama y por eso solo puede consumirse fresco entre mayo y agosto, y no debe comerse verde porque es indigesto.

Fuera de temporada, podemos seguir disfrutando del albaricoque como fruta desecada. Los orejones de albaricoque se usan como sustituto del azúcar en mermeladas y compotas.

Tiene vitamina A, en forma de betacaroteno, esencial para la vista, el cabello y la piel. Es rico en hierro (aunque el organismo lo absorbe en pequeñas cantidades), potasio, calcio, magnesio y vitamina B3.

También son ricos en taninos, con propiedades astringentes, antiinflamatorias y antioxidantes.

El aceite de albaricoque se utiliza como el aceite de almendras dulces. Las semillas se usan para tratar la tos y el estreñimiento en medicina china, pero no debe confundirse con la semilla del melocotón. El amaretto es un licor elaborado con las semillas de albaricoque, de ahí su nombre: amaro es amargo en italiano.

Por Elva Franco

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